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解放日报:从0到1,原始创新最重要

发布时间:2016-06-20 发布来源:解放日报

  屠呦呦抵达瑞典后,再度引发国人对诺贝尔奖的关注。
  
  记者注意到一件往事:屠呦呦最早获得的境外奖项,是香港求是科技基金会颁发的杰出科技成就集体奖。1996年,经中科院和卫生部商议,列出10位参与青蒿素项目的科研人员,作为这一大奖的获得者。屠呦呦榜上有名,但排名第六。排名第一的是主持青蒿素结构测定者,排名第二和第三的专家的主要成就分别是:完成青蒿素合成、合成蒿甲醚(青蒿素的衍生物)。
  
  然而,在诺贝尔奖、拉斯克奖的评委看来,屠呦呦在青蒿素项目中的科学成就最高。评价差异为何如此之大?记者采访了有关专家。
  
  科技评价应更推崇原始创新
  
  上海市科学学所副研究员王迎春表示,许多西方科学奖项最看重的是原始创新,是“从0到1”的这一步。在诺奖历史上,授奖给首创者、“忽略”做出后续重要贡献者的案例,不胜枚举。如华裔科学家高锟获诺贝尔物理学奖的主要原因,是他在1966年发表了一篇论文,首次提出光导纤维应用于通信的基本原理。此后,在众多科学家和工程师的努力下,光纤进入千家万户,但诺奖只颁给高锟一人。
  
  与之相比,我国科技评价体系不太看重原始创新,而是偏重一种“实用性”,或者说,倾向更具有直接经济和社会价值的成果。以青蒿素奖励为例,屠呦呦课题组用乙醚提取出有100%抑制力的青蒿素,是关键性的第一步,而青蒿素结构测定、青蒿素合成、合成蒿甲醚等工作,更接近最终的药物成果。我国权威机构当时认为,后几项工作更为重要。
  
  在科技创新道路上,“从0到1”和后续迈出的步伐,孰轻孰重?王迎春认为,各个科技奖项有不同的评价标准,但诺奖、拉斯克奖授予国内“第六名”提示我们,包括科技奖励在内的科技评价体系应更加推崇原始创新、源头创新,激励这类创新在我国不断涌现。如,应对以SCI论文数量等为主要指标的体系加以调整,体现原创性成果的独特地位;在获奖项目的完成人贡献认定上,更看重首创者贡献,或将他们的工作单列出来,予以奖励。
  
  跟随式发展缺乏世界级成果
  
  青蒿素药物和人工合成胰岛素,是我国科学家在改革开放前取得的世界级成果。杨振宁曾问中科院上海生化与细胞所专家:“你们所在那么困难的时期做出了人工合成胰岛素,改革开放后,世界级成果为何却没有了?”
  
  对于这个“杨振宁之问”,参与胰岛素合成的中科院院士张友尚回答:“改革开放后,我们所也取得过重大成果,但我国生化领域的重大成果确实在解放后的前30年比较多。这和我们如今过多追求成果的数量,忽略质量,对原创性研究的支持力度不够有关。”在他看来,我国科研人员在热门领域做的研究过多,因为在前人开辟的道路上行进,失败风险低,容易发论文;做原创性研究则要冒很大风险,而且往往短时间内出不了成果。
  
  王迎春觉得,在封闭年代,我国科学家敢于自主提出科研选题,而且是为了解决国人面临的真实问题。改革开放后,国内科技界主要采取跟随式发展策略,从选题的提出到研究范式,都跟随发达国家。这是造成改革开放后世界级成果不多的原因之一。
  
  鼓励自由选题加强基础研究
  
  著名海洋地质学家、中科院院士汪品先指出,改革开放后,我国长时间处于跟随式发展状态有其客观原因。他说,上世纪80年代,国家自然科学基金委成立时,有科学家提出,“我们的研究总是跟在外国人屁股后面走,没意思。”当时就有人反驳说,“你能知道人家屁股在哪里,就已经非常厉害了。”那个时期,我国许多科研人员并不了解西方科学家在研究什么,跟踪都成问题。
  
  “但此一时彼一时,现在我们当然跟踪得上了,但陷入另一个困境。”汪品先说,国内科研的大部分情况是,从西方科技界得到题目,然后从那里买来仪器,最后把论文发表在西方学术期刊。“我们成了外国人科研的‘外包工’。显然,‘外包工’是不需要创新的。现在我们需要考虑转型,能不能由我们自己出题目?自己做‘老板’?”
  
  在张友尚看来,应增强我国科学家的自主性,鼓励科研人员独立思考、自由选题。华东师范大学教授杜德斌认为,应为原始创新提供物质保障。近年来我国高校科研机构的研发经费构成中,基础研究占三成,应用研究和试验发展占七成。而美国高校的研发经费构成中,基础研究一直占65%左右,在科学和工程领域更高达75%,“政府对高校基础研究的投入不足,导致原始创新能力不强。”

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